雄を以て知る旅。

〜バイクで世界一周の記録〜

銃を撃つ

2015年9月8日


アメリカの田舎道は良い。この道は雲の上まで続いているのではないかと思えてくる。

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オメガという街でケニーという男に出会う。この辺りの山に土地を持っているらしく、僕を招待してくれました。

ケニーは土地だけ買って、家は友達とDIYで作ったらしい。驚きです。

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友達がアーティストらしく、色々な作品を置いてあります。

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いいなー、僕も将来こんなことやりたい。

ケニーは狩猟が趣味でもあって、ショットガンを披露してくれました。ケニーが枯れた木立に撃ったあと「撃ってみるか?」と提案してくれたので、初めて銃を構えてみます。

最初は見た目がおもちゃみたいで、これは本当に本物かと思っていたけど、手に持ってズシリとくる感触は確かに本物だった。僕も枯れた木立に狙いを定めて、恐る恐るトリガーを引いていくと、思いの外、軽い引きの所で強い衝撃と強い反動と、発砲音、キーンという耳鳴りが僕に伝わった。

実際に生きている獲物を狙えば、また感覚も違うのだろうけど、初めて銃を撃つという感触を実感しました。

ホワイトサンズ

2015年9月7日

やってきました西アメリカ。最初の見所のホワイトサンズエルパソより120kmくらい北上したところにあります

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真っ白です。

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照り返した光が眩しすぎて、サングラスなしには5秒も目を開けてられない。

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珍しい土地だけど、ここは歴史上初めて核実験が行われた場所でもあります。日本人として、複雑な気分になります。

今日はアラモゴードのキャンプ場に泊まる。シャワーもないところだったけど、キャンピングカーで旅をしているクリスという男が、シャワー室を貸してくれた。ついでに夕飯も戴いちゃいました。

東と西の境目

2015年9月5日

サンアントニオを過ぎると風景が荒涼としてきた。時々、走っていてもどこからか硫黄の臭いが漂ってくる。いよいよ西武の雰囲気に近づいてきたな。

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サボテンなんかよく見かけます。

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走行中に下からカタカタ何か音がするなと思って、止まって確認してみると、フロントスプロケットのカバーが外れかかってました。

完全に取れる前に気づいて良かったけど、下のボルトは既にどこかに落としてきてしまったらしい。

大した問題ではないけど、Fスプロケが剥き出しのまま走っているのは何となく怖いので、バイク屋を見つけて同じサイズのボルト、ワッシャーを頂きました。

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今日はフォートストックマンのキャンプ場に泊まる。

時間は限られている

2015年9月4日

いよいよヒューストンを離れる時がやってきた。本当はもっと近郊巡りをしたかったけど、僕がアメリカに滞在できる時間は限られている。ヤノシュ達との別れは名残惜しいけど、もう行かなくてはならない。お世話になりました。有難うヤノシュ、モニカ。

ヒューストン都心のフリーウェイは渋滞していたうえに雨も振りだして、カッパも着れずにずぶ濡れになった。堪らん。

今日はサンアントニオまで来た。キャンプ場だと思っていた場所がボーイスカウト向けの施設で、テントの設営は無理でした。あてが外れました。仕方ないので今日はモーテルに泊まる。

ヒューストンでHARAKIRI

2015年9月2日

二日酔いで午後になるまで寝込んでいました。ヤノシュも同じ状況でした。

今日はまったり映画を見ていました。選んだのは「HARAKIRI」です。

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ヤノシュに言わせると、日本の白黒映画は素晴らしいとのことです。

僕はあまり昔の邦画を知らなかったので、これは良い機会でした。見た感想としては、半世紀以上も昔の映画にのめり込めると思いませんでした。役者の演技が今より洗練されてるし、事件の真実が徐々に明らかになってくるサスペンス要素や、日本の封権社会の様子がよく表現されています。

これを機に、僕も日本の名作映画巡りをしてみましょうか。

ジョンソン宇宙センターに行った日

2015年9月1日

ヒューストンと言ったら宇宙センターというのが僕のイメージです。フロリダにも宇宙センターがあったけど、あっちは入場するだけで50ドルもするので、そこまで払って見たいという気は起きませんでした。

こっちのジョンソン宇宙センターはネットでチケットを予約して印刷していくと20ドルです。ヤノシュの家にただ泊まりさせてもらってるし、この値段ならまだ見る気も起きます。

最初は実際に使われた宇宙服が展示されたり、宇宙での生活が紹介されている博物館見学です。

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車に乗せられて、実際にNASAの職員が働くジョンソン宇宙センターへ。

アポロ計画で実際に使われた管制室。

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これから宇宙で使う部品を製作している現場。

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そしてここの目玉。ロケットです。どーん。

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この大きさもさることながら、一つ一つの部品の組み合わせに機能美を感じてしまいます。

 

で、帰ってきてヤノシュと飲み始まってしまう。ヤノシュはポーランド人ですが、ポーランド人もウォッカが大好きです。気が合いますね。僕も大好きですよ。シベリアで鍛えられてますから!!

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モニカから静かにするようにと怒られるが、酔っ払い二人の勢いは止まらない日本人、歴史、政治について大いに語らい合いました。気がついたらもう朝の4時だよ。

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もう完全に馬鹿です。でもウォッカの飲み比べもポーランド人に負けなかった!!共に床にノックダウンで引き分けです。

豚の味噌漬けを作るよ!!

2015年8月31日

午前中はバイクのメンテナンスをしています。アクセル、クラッチワイヤーに油をさしたりチェーンの調整、Fスプロケの減り具合を確認したり。

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今夜はヤノシュとモニカのために僕が日本の家庭料理を振る舞います。作ったのは豚の味噌漬けです。気に入ってくれたようで嬉しい。モンゴルでお湯も入れないで袋麺をかじっていた頃から大進歩だな。

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